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Que voir aux chutes d'Iguazu en Argentine du Nord ?

Présentation

Durant votre séjour dans le Nord de l'Argentine, vous ne pourrez pas passer à côté de ces impressionnantes chutes d'eau : les fameuses chutes d'Iguazu, en espagnol « cataratas del Iguazu ». Depuis 1984, le site dans son ensemble est inscrit en tant que merveille naturelle au Patrimoine mondial de l'UNESCO. Le nom « Iguaçu », dont l'orthographe est restée intacte en brésilien, provient du guarani dont « i » signifie « eau » et « kuasu » signifie « grand », donc Iguaçu veut dire « les grandes eaux », et cela n'a rien d'étonnant quand on en connaît davantage sur le débit de ces remarquables cascades !…

Visiter les chutes d'Iguazu du côté argentin

Les chutes d'Iguazu sont situées dans la province de Misiones, en Argentine, à la frontière avec le Brésil. Cependant, ce paysage époustouflant se mérite : vous devrez emprunter un bus depuis Buenos Aires pour un trajet de 16 heures…
Le jeu en vaut la chandelle ! Les chutes s'étendent sur trois kilomètres de long, dans un parc national protégé à la flore luxuriante. Les 275 cascades du côté argentin, soit 80 % du site, produisent un débit d'environ 6 millions de litres par secondes ! Cela amène au constat suivant : un bruit phénoménal qui empêche de s'entendre parler…
Vous rencontrerez lors de votre excursion, ça et là, quelques coatis, attention donc à vos affaires et surtout à vos réserves de nourriture ! Ces petits mammifères sont très voleurs. Il n'est pas possible de survoler les chutes d'Iguazu du côté argentin parce que les oiseaux volant sur les chutes y sont protégés.

La Garganta del Diablo (la Gorge du Diable)

Il s'agit de la chute la plus spectaculaire, mais aussi la plus connue sans doute, puisque c'est en réalité la plus grande de toutes les chutes du parc national d'Iguazu. Elle mesure tout de même plus de 80m de hauteur ! Il paraît que ses éclaboussures sont projetées jusqu'à 7km de distance au-delà de la chute !

La Isla de San Martin (l'île San Martin)

Cette île est très originale par son aspect même et par sa situation : elle se trouve sur le fleuve Iguazu, à l'intérieur même des chutes. Cette île est constituée de 3 niveaux, mais seuls les deux niveaux inférieurs sont accessibles aux visiteurs. On rejoint cette île en petit bateau et une fois arrivés, vous devrez monter pas moins de 190 marches afin d'admirer un panorama à couper le souffle. Sur cette île en particulier, vous aurez sûrement la chance de croiser des « jotes », oiseaux noirs à tête grise qui y vivent.

Visiter les chutes d'Iguazu du côté brésilien

Les chutes du côté brésilien représentent donc seulement 20 % de la totalité du parc national des chutes d'Iguazu. Les chutes se trouvent dans la région du Parana au Brésil, qui est aussi le nom de l'affluent de la rivière Iguazu.
On pourrait penser qu'il s'agit d'une visite assez redondante, mais ce n'est pas le cas. En préparation du passage de la frontière, n'oubliez pas votre passeport. Du côté brésilien, vous ne serez absolument pas déçus puisque le panorama offert est réellement magique ! Si vous le souhaitez, vous pourrez prendre un avion afin de survoler ce site exceptionnel.
Quelques films célèbres ont été tournés dans ce paysage incroyable, à l'image de Indiana Jones 4 et OSS 117.

Visiter Puerto Iguazu : les lieux à voir

Au delà des chutes d'Iguazu, vous passerez sûrement au niveau de la ville de Puerto Iguazu, n'étant pas un lieu touristique en soi mais plutôt un endroit où transitent les voyageurs souhaitant se rendre aux chutes. Cependant, les alentours de cette ville vous réservent quelques beaux moments, en dehors des sentiers battus et des fameuses chutes.

Le point marquant la Triple Frontière (la Triplice Fronteira)

A ne pas manquer, puisque c'est un élément de curiosité du coin. Vous vous trouverez non seulement au point de rencontre des fleuves Iguazu et Panara, mais aussi et surtout à la dite « triple frontière » entre l'Argentine, le Paraguay et le Brésil. Rendez-vous donc auprès de ce monument lors de votre passage à Puerto Iguazu !

Le Güira Oga, refuge pour les animaux sauvages

Il fut fondé en 1997 par deux naturalistes et spécialistes de la réhabilitation d'oiseaux sauvages. Ce centre s'engage sur trois missions, la première étant celle de parcourir la jungle à la recherche d'animaux malades, la seconde celle de remettre les animaux capables de survivre à leur état sauvage et la dernière est une mission de formation auprès des populations afin de les sensibiliser à la protection de la faune et flore locales.

GüiraOga s'étend sur 19 hectares, il est très intéressant de s'y balader pour y observer plus de 40 espèces d'arbres différentes, dont certains mesurent jusqu'à 30m de hauteur. Le centre accueille aujourd'hui plus de 300 animaux et en a libéré plus de 700 depuis sa création. Il comporte toutes les installations modernes nécessaires pour accueillir au mieux les animaux qu'il recueille.

Allez y faire un tour, vous ne serez pas déçus !

Les missions jésuites de San Ignacio Mini

Un peu plus loin cette fois-ci, situées à 240km de Puerto Iguazu, vous pourrez visiter de belles missions jésuites construites en territoire guarani. Ces missions ont été fondées au XVIIème siècle par un religieux afin de permettre l'évangélisation des populations guaranis.

Les ruines ont été redécouvertes en 1897 et demeurent encore aujourd'hui parmi les mieux préservées de cette zone. Elles ont été reconnues en 1984 comme faisant partie du Patrimoine mondial de l'humanité par l'UNESCO. De plus, on y trouve aujourd'hui une communauté guarani du nom de San Ignacio, dont les membres se dédient à l'artisanat et aux herbes aromatiques.

Rendre visite aux habitants de la communauté de Mbya Yryapu

Lors de votre passage aux alentours de Puerto Iguazu et des chutes, vous vous rendrez aux côtés de votre guide francophone, au sein d'une communauté locale, dans le but d'en connaître davantage sur les traditions guaranis qui se perpétuent de générations en générations sur ces territoires. Vous rencontrerez des habitants qui auront à cœur de vous faire découvrir leur vie quotidienne.

Votre guide, Santiago, est lui même originaire de la communauté de Yryapu. Il vous proposera une rencontre que vous ne serez pas près d'oublier. Il sera le pont entre vous et les membres de sa communauté.

Terres des Andes vous propose une approche bien différente des chutes d'Iguazu, puisque votre incroyable découverte de ce site incontournable sera accompagné par une immersion dans la communauté locale de Mbya Yryapu. Grâce à Terres des Andes donc, vous sortirez des circuits classiques de visites touristiques, vous entrerez plus en profondeur dans les traditions des peuples guaranis, avec lesquels vous aurez tant à partager… Votre guide local francophone se fera un plaisir de vous accompagner sur les chemins de sa terre natale, située à l'extrême nord de l'Argentine.

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